模拟体育游戏:一块20亿美元的大蛋糕

2021-04-07 14:36

  在国外,模拟体育游戏的历史由来已久,很多时候成为体育产业突围新行业的重要方式,实现体育与游戏融合的新兴产业。然而在中国,相关的体育游戏还处于小打小闹阶段,多数时候还只是属于体育产业或游戏产业的周边产品。面对这样一个大蛋糕,想要分享之前,还是先解决以下四个问题:

  顾名思义,模拟体育游戏就是指参与者依靠想象或虚拟技术,模拟现实体育运动的一类游戏。其中,模拟队伍组建是由玩家选择队员完成的,队伍实力也是根据所选队员的现实表现确定的。在模拟体育游戏中,玩家可以签约、解雇或者交易球员,和现实中运营一支球队没什么两样。但这跟常见的模拟经理类游戏有所不同,它真的要花钱,而且输赢依据的是现实中球员的表现数据。尽管分析一位球员的表现可以根据过往的大量数据建立模型,但在具体比赛中,球员状态在很大程度上还得看运气。

  2015年5月,根据一家研究公司IBISWorld报告称,模拟体育游戏产业价值20亿美元,年平均增长率为10.7%。截至2015年9月,模拟体育贸易协会(Fantasy Sports Trade Association)统计数据显示,在美国和加拿大,12岁以上的人群中,有5680万人2015年玩过模拟体育游戏。在线模拟体育是一个价值几十亿的产业。迄今为止,有关全美橄榄球联盟的模拟游戏最受欢迎。

  早在20世纪50年代,第一款模拟高尔夫游戏就问世了。到20世纪90年代,模拟体育开始转战互联网,例如1997年的和。而现在,手机移动网络的迅速发展,将为模拟体育玩家提供一个新平台。因此,广告商、网络出版商、电视广播公司也纷纷开始适应市场需求,将目光转向模拟体育游戏行业。

  版权方:体育IP无疑是将模拟游戏和传统体育变得更加紧密的有效方式,在未来传统体育的发展中,体育IP改编与体育赛事品牌合作必然成为联通游戏与体育的有效管道。而拥有实力球员的版权俱乐部,通过体育IP授权的方式,将球员形象、俱乐部阵容等版权引入模拟游戏中,无疑将为俱乐部带来一笔丰厚的收入。

  广告商:模拟体育快速发展,最大的受益者是广告商。许多游戏商会向用户提供免费服务,而主要依靠广告获益。当今,模拟体育的数据信息大多数发布在网络上,大约74%的模拟体育玩家从各家网站上获取数据,如雅虎、ESPN、CBS、NFL.com,这都会带来巨大的广告流量。因此,广告商希望在这些网站上投放广告,比如玩家进入下一页面前,必须看完弹出视频。在美国,单在移动端,模拟体育预计将为广告产业带来每年3.4%的增长。

  游戏网站:模拟体育服务是通过网络平台实现的。随着每年新玩家的增加,对关联新闻、社交网络、在线论坛讨论和网络广播的需求也越来越迫切。玩家不断探索新途径,获取喜爱球员的最新信息,这样有利于网络出版与广播行业的发展。在过去的五年间,这个行业增长飞速。在未来五年间,网络出版与广播行业年增长预计可达17.3%,增长至522亿美元。模拟体育相关的新闻网站、社交网络工具和博客平台则会带来更多增长。

  广播公司:广播电视公司也会吸纳更多粉丝参与互动。模拟体育是粉丝参与互动的一种新手段。当粉丝变为玩家后,观看比赛的热情也会提升。通过及时更新比赛数据、开设观赛频道、建立线上讨论,就能极大地提高玩家的积极性。

  其他行业:模拟体育的发展,引起了其他行业的关注,尤其是刺激了模拟体育相关的保险、法律和银行服务。2008年,模拟体育保险公司建立,致力于为模拟球队的明星队员提供保险服务。这项业务横跨房地产保险、伤亡保险和直接保险,为明星球员提供保险支持。当在赛事中出现伤病时,会获得保险赔偿。其次,处理游戏纠纷的新业务也产生了。例如,Fantasydisputes.com就可以充当法官的角色,针对模拟体育游戏纠纷做出裁决。此外,还产生了针对模拟体育产业的银行业务,例如LeagueSafe通过赛季投资获得收益。

  FanDuel:总部位于纽约FanDuel公司,2009年转型做模拟体育游戏,一开始就打破了以往体育游戏的季赛模式。2014年,这家公司成为NBA的战略合作伙伴,背后有康卡斯特风险投资(Comcast Ventures)和国家广播公司体育风险投资(NBC Sports Ventures)、时代华纳(Time Warner)等的资金支持。

  DraftKings:今年,该公司获得迪士尼2.5亿美元投资。公司重点是日赛型模拟游戏,即每天都可以挑选玩家喜欢的球员,但如果要选择大牌球星,就需要玩家付费,这也是他们收入的来源之一。

  雅虎:今年早些时候,雅虎称将上线日赛型模拟体育游戏业务,成为第一家进入该领域的大公司。此前雅虎已经推出过16 年赛季型模拟体育。它允许玩家根据球员在某一天比赛中的表现数据进行 PK,当天就结算奖金而不必等到赛季结束。因此它的不确定性就更大,也更接近。

  体育IP授权:中国体育IP授权游戏还处在初级阶段,需要政府的政策支持、相关机构的法律支持,也需要版权方、合作伙伴、球迷及游戏用户共同努力,探索出适合中国的发展道路,从而开发出既有战略眼光,又接地气的体育游戏产品。

  游戏盈利模式:许多传统游戏,都推出了免费和付费两种模式。不过,玩家想在游戏中打败对手,一般的贫农玩法通常是实现不了的,玩家付费是游戏的收入来源途径之一。其次,一些游戏通过广告赞助的方式,也获得了不少收益,但需要处理好广告播放与游戏体验间的平衡。另外,美国的模拟体育游戏引入了业务模式,通过给赢家奖金的形式,提升了模拟体育的受欢迎度。这样可能使一个名不见经传的创业公司,转瞬成为规模几十亿美金的庄家,例如FanDuel在2014年的奖金额是4亿,但它的合法性却是一个值得探索的问题。

  相关法律问题:如果不想让模拟体育沦为体育,就要健全相关的法律制度,确定其是否合法。目前美国一些州的定义中,判断模拟游戏是否合法,需要经过“关键因素测试”,如果对比赛结果起关键作用的是体育游戏技能,那么游戏就是合法的。

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